Terug!

Omdat ik het hier in Canada eigenlijk wel weer gezien heb kom ik terug naar Nederland! In totaal zal ik toch nog meer dan een half jaar weggeweest zijn. Die tijd is erg snel gegaan maar de laatste paar weken ging die steeds trager. Veel mogelijkheden tot reizen zijn er niet in de winter helaas, wel volop wintersport maar dat is erg duur…

Voordat ik wegging was ik wat ontevreden met Nederland, het zou in het buitenland allemaal beter zijn: Minder belasting, minder criminaliteit, vriendelijker mensen, etc. Ik kan nu wel zeggen dat dat allemaal behoorlijk meevalt na een tijdje hier 'gewoon gewoond' te hebben. Nee, dan toch liver een goede studie op kosten van de staat in een best gezellig land.

Ik heb er de laatste weken al over ziten dubben maar vandaag is (bijna) alles voor de thuistocht geregeld. Vanuit het gat waar ik nu woon gaat het met een bus richting Vancouver, een andere maatschappij brengt mij vervolgens naar Seattle-Tacoma International Airport. Van daaruit zal de reis door de lucht naar Kopenhagen voeren. Na een middagje nog eventjes de toerist uitgehangen te hebben zal ik dan weer het luchtruim kiezen richting Schiphol. Het is wat om maar wel goedkoop ๐Ÿ˜€ Scheelt zo'n €80,- met een directe vlucht vanuit Vancouver. En KLM vraagt dan ook nog eens €80,- extra voor mijn rijwiel. Nu maar hopen dat je aan boord bij SAS ook gratis kunt zuipen… ๐Ÿ˜‰

Verwachte aankomsttijd & -datum: Verrassing! 8)

Oeps

En toen was al mijn muziek kwijt… Door een foutje is mijn hele harddisk leeg ๐Ÿ˜ฎ Gelukkig staat het belangrijkste op mijn iPod. Ben nu aan het proberen de data terug te vissen maar dat gaat maar traag en da moet ik ook nog een nieuwe schijf halen om de data naartoe te kopieren :/

Ander nieuws: Vandaag even bij de opticien langs geweest, alleen mijn rechteroog blijkt achteruit gegaan te zijn (nu -2,75/0,50), links was hetzelfde als nu dacht ik (-3,50/0,50). Ik heb nog een halfjaar voorraad aan lenzen dus ben ik dit keer maar voor een nieuwe bril gegaan. Het is een Mexx 5829 montuur met een paar ontspiegelde glazen geworden volgens de factuur :p Hollands kwaliteitsontwerp dus ๐Ÿ˜‰ Ik krijg hem in 'inkblue-iceblue gradient'

Ik bleek korting te krijgen omdat ik bij Convergys werk, mooi megenomen natuurlijk. Overigens kom ik er net achter bij het zoeken naar een plaatje dat het een junior-montuur betreft speciaal voor hippe kindjes tot 14 jaar. Vond het al zo vreemd dat 'ie perfect paste. Grappen over mijn misvormde, onvolgroeide hoofd kunnen in de comments B) De opticien stuurt een rekening rechtstreeks naar mijn verzekering zodat ik uiteindelijk nog geen €60 kwijt was. Veel meer was ik ook niet van plan te betalen voor iets dat ik slechts 's ochtends voor ik de douche instap draag :p Foto's volgen over een week of 3, ik kan 'em pas ophalen als de verzekering betaald heeft…

Ja, foto's! Inmiddels ben ik ook in het bezit gekomen van een nieuw stukje digitale techniek: een Canon A610 digitale camera! Vanaf nu kan ik ook de Japanner uit gaan hangen met foto- en videocamera als ik op pad ben. Klik op het plaatje voor meer informatie over pixels, focusdieptes en andere technische specificaties. Heb 'em uit de USA besteld via eBay, maar helaas kon ik achteraf de douane nog betalen zodat ik uiteindelijk nauwelijks gedkoper uit was, helaas. Was het proberen waard natuurlijk. Heb er 512MB geheugen bij, als ik meer nodig heb dan koop ik wel voor $30 een adaptertje voor mijn iPod die de plaatjes dan natuurlijk ook meteen kan laten zien! Of ik kopieer ze direct naar iPhoto als ik mijn iBook in de iBuurt heb ๐Ÿ˜€

Werd geleverd inclusief spaanstalige handleiding. Iemand interesse? ๐Ÿ˜›

Feestshoppen

Jaja, sinterklaas komt er natuurlijk aan en dat is te merken ook ๐Ÿ˜› De eerste chocoladeletters zijn reeds in huis. De keuze was niet moeilijk, de supermarkt had maar รฉรฉn soort: Droste melkchocolade, formaat klein. Gelukkig was het hele alfabet nog voorradig, voorzover de letters die geproduceerd worden… Tenzij de ‘I’ ook gemaakt wordt, dan was die uitverkocht. Nu kan ik mijn voornaam niet spellen dus… Ik ben dan maar voor een ‘M’ en een ‘S’ gegaan, mijn initialen. 2 ipv 8 letters scheelt nog geld ook! Kosten zijn omgerekend โ‚ฌ1,25 per letter, valt best mee dus voor Nederlandse import. Marsepeinen varkens zijn hier nog niet echt verkrijgbaar voor zover ik kon zien, echter was Duitse ‘Qualitรคts Marzipan’ wel voorradig. Dat is iets met chocola. Had ook al bijna een Duits kerststolletje meegenomen, echter de prijs van meer dan โ‚ฌ6,- voor een klein hapje van 500 gram is wel wat teveel van het goede. Voor dat geld koop ik meer dan 2 kilo aan heerlijke Double chocolate jumbo muffins :9

Ook de reclamefolders met kerstspulletjes beginnen binnen te stromen. Gelukkig heb ik hier in huis nog geen versieringen kunnen ontdekken. De winter die er ook aankomt begint hier toch wat eerder dan verwacht, voor komende nacht en week voorspelt mijn weeroverzichtje reeds sneeuw! En ik fiets nog zonder jas rond… behalve een winddicht regenjasje dan. Heb vast wel even een sjaal, muts (het soort om je hoofd warm te houden) en handschoenen gescoord. Vandaag ook sinds lange tijd weer eens wat ‘voedsel’ bij de Mc gehaald. Volgens mij ben ik voorgoed genezen van veel te zoute frietjes en broodjes saus met een slablaadje en nog ergens een verdwaald stukje spul wat vlees moet voorstellen. Tegenwoordig eet ik vaak vers ;). Best handig zo’n zaakje op 2 minuten van het werk.

Gisteren nog met een huisgenoot een of andere XXX film en The Island gezien. Die laatste leek me niet echt boeiend maar bleek uiteindelijk nog best aardig. Natuurlijk ook niet de minste hoofdrolspeelster om naar te kijken, voor de minder ontwikkelde lezers (ja, daar bedoel ik jou mee) vast wel bekend als Mindy uit Spongebob Squarepants: The Movie ๐Ÿ˜›

Voorts niet echt wat te melden, de huur is betaald tot het eind van de maand dus tegen die tijd zie ik wel weer wat ik precies ga doen.

Maandje

't Is 'n tijdje stil gweest aan deze kant, om de reden dat er niets te melden viel… Het leven gaat zijn gangetje, er is nix leuks gebeurt. Plannen zijn echter wel in de maak. Ik heb het wel wer een beetje gezien hier in het westen, tijd om de andere kant van het land eens te bezoeken. Na een paar maandjes redelik verdienen en weinig uitgeven is er wel wat financiele ruimte om weer op pad te gaan. Het plan is om in toronto te gaan werken. Nu is het het eenvoudigst om gewoon nog een maandje huur te betalen en dan aan het eind van November te vertrekken.
Een fietstochtje van hier naar Toronto is niet echt een optie in de kou, dus dan maar op een andere manier. Liften kost nix en is wel avontuurlijk maar oncomfortabel met een hoop zooi en een fiets. De trein is comfortabel maar veel te duur. De bus goedkoper maar niet erg spannend. Vliegen het goedkoopst maar… Het is me een raadse waarom een vlucht Vancouver – Toronto bijna $300 moet kosten en Seattle – New York slechts de helft daarvan. Uiteindelijk maakt het qua prijs nix uit of je direct gaat of voor de toeristische route kiest. Dan is de keuze snel gemaakt natuurlijk.
Maarja, voor een paar honderd knaken meer koop je een onbeperkt busticket dat een maand of zelfs langer geldig is. Handig, dan kan ik een witte kerst vieren in een igloo in Yellowknife (een goedkoop onderkomen is er anders zo $100/nacht… :() en met oud en nieuw goedkoop Franse Champagne zuipen in Quรฉbec. Of je betaald een paar ientjes extra om ook de USA door te kunnen reizen. Kerst in New York, op oudjaarsdag lekker op het strand van Miami Beach in de zon liggen (of overdrijf ik hier nu? :P).
Ik denk dat ik maar een ticket voor 30 dagen ga halen, kan verlengd worden naar 2 maanden en dan heb ik genoeg tijd om te reizen en meteen een mooie plek te zoeken om weer een tijdje te werken. Alhoewel ik me afvraag of er wel wat te doen is qua toerisme in de winter behalve wintersport :p Gelukkig zijn de meeste hostels een stukje goedkoper dan in de zomer ๐Ÿ™‚ of gesloten :(. Ook heb ik natuurlijk mijn tentje en slaapzak die prima te gebruiken zijn als het niet vriest. Hypothetische situatie dus ๐Ÿ˜€

Ik ben er dus nog niet helemaal uit, maar vrijwel zeker is dat ik over een maand uit Kamloops vertroken ben ๐Ÿ™‚

Fraud

Kom ik net thuis, ligt er een bref van de bank in de bus… Of ik even met security wilde bellen. Zo gezegd, zo gedaan. Na een hoop vragen en wachten bleek dat mijn creditcard reeds geactiveerd en gebruikt was, terwijl ik deze nooit ontvangen heb! Heb net even op de banksite gekeken, iemand heeft vorig weekend voor meer dan $500,- geshopt in Port Coquitlam en Surrey. De kerel die ik aan de lijn had noemde nog enkele andere transacties die ik niet gemaakt had, dus blijkbaar ligt dit bedrag nog wel hoger… over 4 werkdagen kan ik iig een 'nieuwe' afhalen bij het bankkantoor, ben benieuwd of ik er verder nog iets van hoor ๐Ÿ™‚

t'rug naar BC

Gisteravond toen ik wat reisinformatie uit aan het zoeken was in de woonkamer van het hostel bleek er ook een Nederlander te zitten. Samen met een Zwitser en een 'Canadees' (ondergetekende) een tijdje gepraat. Het zo typische Nederlands Engelse accent ben ik blijkbaar/hopelijk kwijtgeraakt, want het werd niet opgemerkt. Toen de spreekwoordelijke aap uit de mouw kwam ('when the monkey came out of the sleeve') was de reactie “Zeg dat dan meteen man” in erg plat Nederlandsch. Was alweer een tijdje geleden dat ik een Amsterdams accent gehoord had…
Voor degenen die niet door hebben waarom ik dit vertel: het was grappig. Lach dus ook even terwijl je het terugleest en je afvraagt waarom ๐Ÿ˜‰

Vandaag een keer op tijd uit bed gekomen om het gratis ontbijt (8-9u) mee te pikken. Daarna mijn spulletjes weer bij elkaar geraapt en ingepakt, de tas in de opslag gedropt en nog even door de stad gelopen. Na de bibliotheek van Nederlandse architectuur even bekeken te hebben maar de bus gepakt richting … Continue reading “t'rug naar BC”

Seattle

Vrijdag ben ik direct na mijn werk naar het busstation gegaan. Om 1.30 uur de bus naar Vancouver genomen. Helaas heb ik nauwelijks kunnen slapen in de bus door lawaai,trillingen en hoogte/druk verschillen. Vrij brak ben ik die ochtend om 5.30 uit de bus gestapt en op zoek gegaan naar een manier om naar het Jericho Beach hostel te komen. Nadat ik even wat koffie ging drinken miste ik natuurlijk de bus waardoor ik een halfuur in het donker en de kou kon wachten. In het hostel heb ik na het betalen van $3,- per week voor het bewaren van mijn backpack mijn spul weer in bezit gekregen. Ben nog even bij de SWAP office langsgeweest, maar er was geen post voor mij, noch hingen er interessante job postings. De medewerkers waren ook niet echt hulpvaardig in het beantwoorden van enkele specifieke vragen. Ik moest maar naar een … Continue reading “Seattle”

Veranderingen

Zo, ik heb het huis nu een nachtje voor mezelf. Gisteravond heeft de rest hun spullen in een grote truck geladen en vanmorgen zijn ze vertrokken. Omdat een slaapbankje er niet meer bijpaste ben ik zo aardig geweest die maar iver te nemen waardoor mijn kamertje nu vrij vol staat.
Zo rond het middaguur kwam de huisbaas echtpaar aanzetten (voor een inspectie denk ik), Italianen die hooguit drie woorden engels spraken. Natuurlijk lag ik nog uit te slapen. De dame was niet echt in opperbeste stemming en probeerde mij te vragen of Nola nog terug zou komen. Blijkbaar was er iets niet helemaal juist. Ik vertelde maar dat ze nog wel terug zou komen om haar gerust te stellen. Ik moest maar vertellen dat Nola haar moest bellen. Nadat ze verdwenen waren hoorde ik de deurbel. Ik erheen, maar er leek niemand te zijn, vreemd. Toen keek ik door het keukenraam en zag ik een gast bezig met mijn fiets! Ik rende snel naar buiten in om mijn trouwe tweewieler van diefstal te redden. Het bleek echter de buurman te zijn die de houder van mijn fietscomputer aan het demonteren was. De huisbaas had hem verteld dat hij de fiets wel mocht hebben. De buurman hoefde de fiets niet, hij zag het voor een oud krot aan vanwege de bagageracks aan het voorwiel :z.
Anyway, nadat ik hem duidelijk gemaakt had dat ik de huisgenoot was die niet verhuisd was en dat dat ouwe krot een nieuwwaarde van $1800,- vertegenwoordigde werd alles er snel weer aangeschroefd en verontschuldigde de de ook ernstig geschrokken buurman zich. De fietscomputer zelf was door de huisbaas meegenomen wist hij me te vertellen, alsmede een kano (nee, geen kayak ;)) die Nola hem toegezegd had, mocht deze niet in de verhuiswagen passen. Boos over dit incident maar blij dat mijn fiets er nog stond ging ik weer naar binnen nadat de buurman toegezegd had de fietscomputer terug te vragen wanneer hij de huisbaas weer zou zien.
Even later werd er op de achterdeur geklopt. Het was sinterklaas. Een grote zak vol cadeaus en pepernoten die nauwelijks door de achterdeur paste werd naar binnen gesleept. Niet dus. Het was de buurman weer. Hij had zo opgevangen dat de huisbaas mij wel het huis uit zou zetten omdat Nola hem nog geld schuldig zou zijn. Aangezien hij op dit vlak wel bekend was met de regelgeving en bureaucratische processen moest ik hem maar even mijn gegevens geven, dan zou hij er officieel voor zorgen dat … Continue reading “Veranderingen”

Woei

Bedankt voor alle felicitaties! En alle cadeau's…
< %image(CHDG-001_front_01.jpg|388|300|Nieuwe tas: Crumpler Cheesy Disco Glamour Limited Edition)%>
Op mijn werk sta ik (begrijpelijk) sinds gisteren bekend als 'The Pimp'. Verder niet echt wat gevierd. Wel zijn op mijn werk gisteren hotdogs aan iedereen uitgedeeld, maar dat had dan weer niets met mijn verjaardag te maken… Daarnaast bestond mijn verjaardagseten uit een $4,99 salade van de supermarkt en een zak m&m's om tijdens het werk op te snoepen. Het mode duidelijk zijn: Aan deze kant van de wereld wordt hard gewerkt in plaats van gefeest. Ik had nog wel wat leuks willen doen met mijn huisgenoten, ware het niet dat ik totaal andere werktijden heb en zij druk bezig zijn met verhuizen… Continue reading “Woei”